Moja prijateljica uskoro će napuniti 91 godinu i bit će mi uzor kako se nadam da ostarim. Ninu Maddox poznajem od svoje 8 godine i uvijek sam joj se divio energijom i ženom za životom, divljenjem koje je ojačalo tek kad sam je nedavno ponovo vidio.

Nina i njezin 94-godišnji suprug Skip žive samostalno u skromnoj kući na Floridi. Nakon 72 godine braka, jasno je da se vole na onaj duboki, trajni način koji raste s vremenom. Iako Skipov sluh i vid propadaju, možete vidjeti treperenje u njegovim svijetloplavim očima kad je pogleda. A ljubav i predanost možete osjetiti kad mu ona pomogne da ustane iz stolice ili mu pomogne u oblačenju.

Kad sam posjetila, radovali su se svom 54. krstarenju ovog ljeta. Unatoč nekim bolestima i slabostima, oni i dalje uživaju u krstarenjima.


Ako znate njihovu skromnu pozadinu, ova ljubav prema putovanjima i avanturama i neprekidnom širenju vidika može se činiti neobičnom. Neću pripovijedati njihovu čitavu povijest, ali kad sam ih znao, svi smo živjeli u malom gradu na sjeveroistoku Sjeverne Karoline. Radila je kao knjigovođa trgovina prehrambenih proizvoda u vrijeme kad nije radilo previše žena, a on je radio u trgovini lokalnog prodavača automobila. Odgajali su tri sina i bili su aktivni u svojoj crkvi.

Nina je svoje slobodne dane često koristila kako bi izvela grupu mladih na dan u Vanjske banke. Naše su se obitelji često okupljale na večeri, a ponekad su i zajedno odmarale. Sjećam se mnogih dobrih uspomena na kampiranje u Novoj Engleskoj - hodanje po stjenovitim obalama, ribolov, igranje karata i sjedenje oko vatre noću.

Kasnije, kako su djeca odrasla, Skip i Nina odlazili su na dulja putovanja - Europom, Egiptom, Kinom, Rusijom, Aljaskom - i svim tim mnogim krstarenjima. U mom umu Nina je kraljica krstarenja. Kao česta krstarenja, sada može ići na krstarenje za gotovo manje novca od onoga što mnogi od nas provode tjedno kod kuće.


Ali, to je osim poanta. Da, divim se što još uvijek putuju i zabavljaju se u svojim 90-ima. Ali, više od toga, divim se Nininom odbijanju da odustane. Dva puta je pobijedila ozbiljne napade od raka. Ona (i njen brak) preživjela je gubitak jednog sina u dobi od 41. Imala je nedavnu prometnu nesreću i bila je dovoljno hrabra da se vrati za volan. Ona ostaje na vrhu onoga što se događa u svijetu i nije stidljiva da se uključuje u rasprave. (Njeno političko mišljenje zaprijetilo je da će joj privremeno uništiti tjedne mostovne igre, ali ona nije mogla samo biti tiha i ne izražavati svoja uvjerenja.)

Njezin posljednji izazov uslijedio je nedugo nakon moje posjete njima. Nina je izvadila smeće i bila je bačena ravnoteža na stubama. Pala je i slomila dva kralješka u vratu i rastrgala neke ligamente. Uspjela je uvući se unutra i nazvati za pomoć.

U bolnici su joj liječnici ponudili nekoliko mogućnosti - neke kirurške, a neke ne (vjerojatno zbog njezine dobi). Odlučila se na operaciju i vratila se kući samo nekoliko dana nakon pada, nosila je narukvicu za vrat i navijala za košarkašku ekipu UNC-a u finalu NCAA-e. (Prilično sam sigurna da je liječnicima rekla da zbog toga mora biti kod kuće!)

Naravno, njena prva briga bila je tko će pomoći u njezi svog supruga dok je nosio narukvicu i imao ograničenu pokretljivost. Njeni sinovi, snaja i unuka našli su se i prošli su kroz to. Šest tjedana kasnije narukvica je nestala i liječnik ju je otklonio kako bi započela većinu normalnih aktivnosti. Opet je u pokretu - i pokušava odgoditi krstarenje koje su morali otkazati.


Življenje mi je dalo lekcijo življenja: Žiga Vavpotič at TEDxLjubljana (Rujan 2020).