Većina ljudi vidi kako se navike spavanja mijenjaju kako stare, ali novi pregled sugerira da neki starije osobe izgube sposobnost dubokog, restorativnog odmora.

A to može doći do posljedica po zdravlje, rekao je autor pregleda Bryce Mander, istraživač sna na Sveučilištu Kalifornija, Berkeley.

"Fragmentacija" spavanja povezana je s brojnim medicinskim stanjima, uključujući depresiju i demenciju, rekao je Mander. Ljudi s fragmentiranim snom probude se više puta tijekom noći i propuste duboke faze sna.


Istina je da medicinska stanja ili liječenje za njih može uzrokovati probleme sa snom, prema Manderu.

Ali loš san također može pridonijeti bolesti, dodao je.

Uzmimo, na primjer, demenciju. Istraživanje sugerira da postoji "dvosmjerna" veza između poremećaja spavanja i procesa demencije, rekao je Joe Winer, još jedan Berkeleyev istraživač koji je radio na pregledu.


To jest, demencija često izaziva probleme sa spavanjem; loš san, zauzvrat, može ubrzati smanjenje pamćenja i drugih mentalnih vještina. Prema Wineru, istraživanje na životinjama sugerira da dubok san pomaže "očistiti" mozak od amiloid-beta proteina koji se nakupljaju kod ljudi s demencijom.

Dakle, možda postoji "začarani krug", rekao je Winer, gdje se demencija i loš san hrane međusobno.

Slični začarani ciklusi mogu biti povezani i s drugim bolestima, rekao je Mander. Također je naglasio da su neke promjene u navikama spavanja možda potpuno normalne.


Stariji ljudi su slavno skloni „ranom krevetu, ranom ustajanju“. Oni također mogu spavati malo manje nego što su navikli u svojim mlađim danima. I to bi moglo biti u redu, rekli su istraživači.

"Ne želimo stvoriti paniku da će se, ako spavate malo manje nego što ste navikli, razviti demencija", rekao je Mander.

Ali, dodao je, važno je prepoznati san kao jedan od životnih čimbenika kritičnih za dobro zdravlje - uz vježbanje i zdravu prehranu.

U stvari, napomenuo je Mander, jedan od razloga što nas redovita tjelovježba održava zdravima je taj što može poduprijeti kvalitetniji san.

"Zašto neki ostareju 'uspješnije' od drugih?" On je rekao. "Mislimo da je spavanje jedan od čimbenika."

Doktor Sanjeev Kothare, stručnjak za spavanje koji nije bio uključen u studiju, rekao je da loš san "očito" ima posljedice po zdravlje.

Apneja za vrijeme spavanja je dobar primjer, rekao je Kothare iz Sveobuhvatnog centra za spavanje protiv epilepsije NYU Langone u New Yorku.

Opstruktivna apneja za vrijeme spavanja uzrokuje opetovana zaustavljanja i započinje disanje tijekom noći, a povezana je s glavnim bolestima, poput srčanih bolesti i dijabetesa. Istraživanja također pokazuju da to može ubrzati opadanje pamćenja i razmišljanja.

Dr Phyllis Zee je šef medicine spavanja na Sveučilištu Northwestern u Chicagu. Kazala je da je kvaliteta spavanja važnija od "trajanja".

Dakle, ako stariji ljudi spavaju malo manje nego što su navikli - ili se probude jednom noću, a zatim brzo zaspe - to, po Zee-u, vjerojatno nije crvena zastava.

Ali, rekla je, stariji odrasli ljudi trebali bi razgovarati sa svojim liječnikom ako rutinski spavaju manje od šest sati u noći ili nedostaju dugački „konsolidirani“ blokovi sna.

U nekim je slučajevima, rekao je Zee, za to možda kriva apneja za vrijeme spavanja.

U drugim slučajevima ljudi će možda trebati prilagodbe načina života koje mogu poboljšati san. Dobra vijest, rekao je Zee, je da su „promjene u ponašanju i okolišu snažne“.

Stariji ljudi mogu poboljšati san uklapajući fizičke i društvene aktivnosti u svoju svakodnevnicu, rekao je Zee. Noću je preporučila da osiguraju ugodnu temperaturu u spavaćoj sobi i da ograniče izlaganje umjetnom svjetlu - posebno plavom sjaju ekrana računala i televizora.

Zee je također naglasio važnost dobivanja dovoljno dnevne svjetlosti, ujutro i popodne: To pomaže održavanju cirkadijalnih ritmova tijela (ciklus spavanja-budnosti) na tragu.

Ali ljudi ne bi trebali čekati do starosti da bi se brinuli o snu. Prema Manderovom timu, ljudi često počinju gubiti sposobnost dubokog sna u srednjoj dobi, a taj se pad nastavlja tijekom godina.

Ono što još nije jasno, rekao je Mander, jesu li dobre navike spavanja ranije u životu pomoći zaštiti ljude od problema sa spavanjem u starosti.

Pregled koji je analizirao medicinsku literaturu na temu spavanja i starenja objavljen je na mreži 5. travnja u časopisu Neuron.


A Simple and Profound Introduction to Self-Inquiry by Sri Mooji (Rujan 2021).